روترها یک دیوایس لایه 3 بوده به این معنا که در مدل معروف OSI در لایه 3 یا شبکه کار میکند. به این معنا که دو یا چند شبکه محلی که از هم جدا بوده و سیستم آدرس دهی ip متفاوتی از هم دارند را بهم متصل نموده و بین آنها routing یا مسیریابی را فعال میکند.روترها شبکه نقش gateway را در شبکه ایفا نموده و پکتهای شبکه برای اینکه از یک شبکه به شبکه دیگر منتقل شوند بایستی از روتر یا gateway شبکه عبور کنند و اینجاست که عمل مسیریابی اتفاق می افتد.البته روترها بخصوص روترهای سیسکو به مرور زمان پیشرفته کرده و قابلیتهای امنیتی بسیاری به آن افزوده شده است.قابلیتهای روترهای سیسکو که  در بیشتر مدل های آن وجود دارد به شرح زیر میباشد :

  • پشتیبانی از vpn لایه دو و سه و پروتکل IPSEC
  • پشتیبانی از روتینگ پروتکل های RIP ، RIPv2 ، BGP ، OSPF و EIGRP برای مسیریابی بین شبکه های مختلف
  • پشتیبانی از ACL یا Access Control Lis برای فیلترینگ پکتهای شبکه
  • پشتیبانی از DHCP برای اختصاص پویای آدرس IP به کاربران در شبکه
  • پشتیبانی از MPLS که یک روش خاص در روتینگ یا مسیریابی به حساب می آید.
  • پشتیبانی از PBR  یا Policy-Based Routing
  • پشتیبانی از NBAR یا Network-Based Application Recognition جهت کنترل امنیتی ترافیک شبکه و فیلترینگ پکتهای داده تا لایه 7 مدل OSI

روترهای سیسکو در دسته بندی های مختل تولید و تقسیم بندی میشوند.روترهای سری branch ویژه شرکتها و سازمانهای رده متوسط بوده که و شامل روترهای ISR 1000 , ISR1800 , ISR1900 و ISR 4000 میباشد.ISR مخفف Integrated Services Router بوده و به روترهایی اشاره دارد که علاوه بر دارا بودن قابلیتهای یک روتر تحت شبکه به قابلیت پشتیبانی از voip یا تلفن تحت شبکه و ویدئو کنفرانسینگ مجهز شده است.